メッセージ - A年 年間

第一朗読で、神の言葉を告げたために迫害を受けたエレミヤは、神にその苦しみを訴えていますが、しかしそれにもかかわらず「あなたの勝ちです・・・私の負けです」と言って、神からの使命にその身をゆだねます。

第二朗読では、パウロが「自分の体を神に喜ばれる聖なる生けるいけにえとして献げなさい」と語り、この世のあり方にではなく、神の御心に従うようにと勧めます。

福音朗読では、受難へと向かっていくイエスが弟子たちに「わたしについて来たい者は、自分を捨て、自分の十字架を背負って、わたしに従いなさい」と言います。

どれも、「私」「自分」の利己的な思いではなく、神の御旨を求め、自分自身をそのために献げ、主イエスの後に従いなさい、という呼びかけです。自分の中へ中へと集中して、そこだけに目を向けて、「私」にこだわるとき、周りの人の喜びにも悲しみにも苦しみにも気づくことができません。自分と他者との関わりの中で生きることができません。何が本当に正しいことかを見失ってしまいます。しかし、自分の中できつく握りしめた手のひらを、外に向かって開くなら、そこに神の恵みが働きます。

 
メッセージ - A年 年間

第一朗読 イザ22:19-23

第二朗読 ロマ11:33-36

福音朗読 マタ16:13-30


第一朗読の預言者イザヤに「私は、お前をその地位から追う。お前はその職務から退けられる」という言葉がありますが、この言葉の中の「お前」とは、当時イスラエルの宮廷を支配していたジェブナという家令のことを指している(22:15)。神はイスラエルを支配する権力を家令ジェブナから「ダビデの家の鍵」を支配するはずの王に与えます。残念ながら、22:25にあるように、その王の支配もやがては崩れ落ちるのです。しかし、それでも「ダビデの家の鍵」が失うことはありません。神の民は失望を味わっても完全に希望をなくしたことはありません。新しいイスラエルへの繁栄の希望はやがて「ダビデの子」イエス・キリストの到来によって成就されるのです。

イエスはカフィリポ・カイサリア地方でメシアとしての身分を弟子たちに確かめた後、ペトロに「天の国の鍵」を彼に授けられます。ギリシア・ローマ支配下の時代にフィリポ・カイサリアは神々や皇帝を礼拝する神殿が建てられた町として知られています。その場所で、「イエスこそがメシア、行ける神の子」だと信仰告白したペトロにイエスは天の国の鍵を与えました。ペトロはいろいろな場面で弟子たちの代表として登場する一方、イエスの裁判の時に三度にわたってイエスのことを知らないと否定した弟子でもあります。また、他の場面に、イエスはペトロに対して「信仰の薄い者よ。なぜ疑ったのか」と叱ったこともありました。それでも主はペトロに天の国の鍵を渡されたのはどういうことでしょう。

その答えは第二朗読の使徒パウロの言葉にあるのではないでしょう。人間にとっての不条理は「神の富と知恵と知識の深さ」の現われとなることが出来るということです。神は絶望の中にも希望を与えることが出来るのです。人が自分権力や富や能力だけを頼りにし、それらを神のようにすがる中で、神はいろいろな出来事を通してご自身こそが真の神であることを現すことが出来るのです。そして、神は人間の弱さを通してご自身の力を示すことが出来るということです。「ああ、神の富と知恵と知識のなんと深いことか。誰が、神の定めを極めつくし、神の道を理解しつくせよう」と綴ったパウロ自身は自分がたどってきた道、またイスラエルがたどってきた歴史を振り返る時に痛感した真理のではないでしょうか。どんなことがあっても、すべてのものは神の富と知恵と知識の深みの中にいるということです。

 
メッセージ - A年 年間

今日の朗読は神性の二つの側面あるいは特徴を巧みに描いています。しかも、この二つの側面は一見すれば相反しています。一つは威厳、偉大さ、恐れの多さです。あまりにも人間を超えていますから、その前に立つ時人間は震えおののかざるを得ません。神とはどういうものか本当に分かった時に、人間にはその前に立ち、面と向かう資格も権利もないことを悟ります(ペトロ)。現在、問題となっているのは、神様を畏れ、尊敬すべき神聖なものというよりも、優しい、何でも見過ごす、甘やかしてくれる友達としてしか見なさないことです。

もう一つの側面は甘味さ、穏やかさです。聖なるものは確かに畏敬の念を抱かせる不思議なものだけではなく、人間の心を魅惑するものでもあります。神様はただ正義に満ちる恐ろしい存在ではなく、平安を与えてくれる、いや、平和のうちにしか見出されない存在なのです(エリヤ)。人間が動揺している時、心を乱されている時、あるいは一生懸命何としてでも神様を見出そうとしている時、神様を見失う危険があります。確固として日々落ち着いて神様の顕現を待ち望む恵みを願いましょう。

この二つの側面は両方とも大事であり、どちらかだけを選ぶことは出来ません。両方の側面を合わせて表すなら、それは父親に対する態度、「子としての愛」なのではないでしょうか。父親を尊敬し畏れていると同時に、慕い求め、信頼している子供の心がその模範だと言っても過言ではありません。

 
メッセージ - A年 祭祝日

主の変容の祝日の福音では、イエスが三人の弟子だけを連れて山に登られて、その姿が光り輝くものに変わり、モーセとエリヤが現れた、という出来事が読まれます。それは、この不完全な世界の中で、ほんの一瞬、神の国をかいま見た、そんな出来事だったのではないかと思います。この変容の前に、イエスは弟子たちに向かって、自分がエルサレムに行き、そこで祭司や律法学者たちから多くの苦しみを受けて殺される、ということを予告しています。そして、その十字架に向かって歩み始めるにあたって、「私についてきたい者は、自分を捨て、自分の十字架を背負って、私に従いなさい」とイエスは弟子たちに語られました。ですから、たとえ苦しみを受けて、迫害されて、殺されるとしても、それは無力な敗北ではない、意味のない死ではない、神から見捨てられたわけではなくて、イエスがされることの内に、確かに神の力が働いている、弱い人間の死ではなくて、神の計画にしたがって起こっていることである、これは神が定められたことである、そういうことを変容を通して弟子たちに示すことによって、弟子たちもイエスと共に、苦しみの中でも歩んでいくことができるようにと励ましている、そういう出来事でした。

第一朗読のダニエルの預言も同じです。困難の中で、「幻」という形で、今は見えないけれども確かに神の力が働いていると、神の御旨が果たされるという希望が語られています。

第二朗読のペトロの手紙でも、福音の変容の出来事に触れながら、「夜が明け、明けの明星が昇るときまで」預言の言葉に留意しなさい、と言われています。

私たちも、戦争や、暴力や、災害や、病も死もあるこの不完全な世界の中で、神の働きを見ることができるでしょうか。暗闇の中でも、信じてともし火をともし続けられるでしょうか。

 
メッセージ - A年 年間

神の国(あるいは天の国)は間違いなくイエス様の教えの中心的なテーマでした。この世において実現されますが、この世のものではないので、説明するためには喩えを用いざるを得ません。今日の福音では三つのイメージを使っています。それは「隠された宝」「高価な真珠」「魚釣りの網」なのです。

大事なメッセージの一つとして次のことが読み取れます。神の国は無償に神から与えられるもの、突然出会うもの、自分から求めるのではなく受け入れるものだということです。それと同時に、もし何かをしなければ見つからない、もしくは保ち続けることができない、という特徴も見られます。すなわち、ただただ神からいただくものとしての神の国、それからそのために努力し、何かを捧げるものとしての神の国、この二つの極端の緊張関係が大事だと思います。

さらに、今日価値観と優先順位についても考えさせられます。キリスト者にとって、神の国を生きることは他の価値と並ぶものではありません。超自然的な事柄に出会うと、日常的な諸価値を横に置かなければならない、つまり神の知識・神との友情・信仰を単なる地上的な暮らしに優先せずにいられなく、という効果も神の国にあります。ところが、何かを捧げることは確かに痛いことなので、多くの人はあえて天の国を今見つけたがらない、見つけるのを後回しにしようとしている、と言えるのではないでしょうか。